Olympus Marathon 2009

Olympus, Greece

29 Juin 2009 - 5 Comments - by RUNTHEPLANET

Olympus Marathon 2009

Olympus, Greece

29 Juin 2009 - 5 Comments - by RUNTHEPLANET

« Running with the Gods »

Le Mont Olympe. 2900m de la base au sommet. Son pied étant au bord de la mer, cela en fait une des plus grandes montagnes d’Europe en terme de dénivelé.
La course, le SKAI Olympus Marathon : 44 km, 3200m +.
Une compétition internationale, 25 pays représentés, un salon dédié au trail, une organisation sans faille.
Mount Olympus. 9500 ft from base to summit. As its base is at sea level, it’s one of the highest mountain in Europe.
The race, SKAI Olympus Marathon : 27 miles, 10500 ft to climb.
It’s an international race with runners from 25 countries, with a consistant trail forum, and a perfect organization.

 

 

 

https://youtube.com/watch?v=zOgM7BlhLOI

https://youtube.com/watch?v=lTtnu_XFo0A


http://www.youtube.com/v/_3QMtn7qES8

 

 

 

 



Et le soir venu, c’est l’heure du briefing. Je dois dire que je m’attendais à un certain amateurisme de la part de l’organisation grecque. J’avais tout faux ! C’est une des courses les mieux organisées auxquelles j’ai participé… Tout était prévu dans les moindres détails, à tous les niveaux. Le briefing et les discours ont été déclinés en grec, en anglais, en français et en espagnol. Bon il faut dire que 25 pays étaient représentés… Ils ont bien gagné leur statut de course internationale, sans pour autant tomber dans la grosse machinerie, car ils ont su garder un esprit de simplicité et de bonne humeur !
In the evening, it’s the briefing time. I must admit I wouldn’t be surprised by an amateurism level from greek organization. I was completely wrong ! It’s one of the best organized race I participated into. All was perfectly planned, in details, with efficiency. The briefing and other talks were in greek, but also english, french, and spanish. Well I must say that 25 countries were registrated… They won their international race status, without this heavy atmosphere of big events : they done it with a festive and fresh spirit !
Pasta party, puis dodo, car le lendemain matin, les bus partent à 4h30 (3h30 heure française) pour la ligne de départ, sur le site de Dion, ville sacrée. Je m’échaufferai d’ailleurs sur les allées datant de 1500 ans ! On se sent petit !
Pasta party, and bed time : tomorrow, buses leave at 4:30AM (3:30 in France) for start line, in Dion, holy city. I’ll do my preparation on a pathway… 1500 years old ! We are so… nothing…

Le départ est donné à 6h05, comme prévu, à la seconde près. 2 ou 3 km de bitume pour se mettre en jambes, sur un faux-plat montant. On se dirige tout droit vers le Mont Olympe, et tout d’un coup, paf, ça monte. Du 20% direct.
On court dans une forêt de feuillus, sur un tapis de feuilles mortes, escaladant des marches de pierres glissantes. Puis au bout d’une ascension harassante de 1500m, le paysage change, devient plus… alpin.
Start signal is done at 6:05 as expected. 2 miles of hard tar, straight ahead to Mount Olympus, and suddenly, it’s rising. Uphill, 20% slope, without warning.
We run in a deep forest, on a ground covered with leaves, climbing slippery rocks. And after an exhausting ascent of 5000ft, the environnement became more… alpine.

Puis la végétation se fait rabougrie, plus clairsemée, et bientôt rare… On attaque le monde de la montagne. 2000m d’altitude.
Then, vegetation become scrubby, sparse, and soon rare… We enter in the mountain domain. Altitude is now 6500ft.



Et enfin, vers 2500m, ça y est. On le voit, émergeant des brumes. Le sommet.
Finally, around 8000 ft, we can see it. Emerging from the mist. The summit.
Mais c’est pour vite déchanter : on n’est pas encore arrivé en haut. Car à peine une difficulté franchie qu’une autre se présente.
But it’s a disappointment : we are not yet at the highest point of the race. Actually, as soon as we clear a difficulty, another one appears.
Et puis, au bout d’un moment, il est là, devant nous, auréolé de brumes, penché sur le Plateau des Muses. Le Trône de Zeus ! Le sommet de la Grèce, le Mitikas, qui culmine à 2917 m. La demeure des douze dieux de l’Olympe.
And, suddenly, he’s there, just in front of us, standing near the Muses Plateau. The Throne of Zeus ! The Greece summit, the Mitikas, at 9500ft. Where the famous twelve Gods have lived.
Nous longeons le Plateau des Muses jusqu’au refuge Kakalos, station 7. J’ai du mal à courir : non que je sois exténué, mais la vue est absolument fascinante, dans toutes les directions. Où que l’on se tourne, le paysage est à couper le souffle. Je m’arrête, je mitraille, je m’imprime des souvenirs. Nous longeons le pied des pics Stefani et Mitikas, franchissant quelques névés, puis c’est le point haut de la course, et nous basculons dans la descente.
We run along the Muses Plateau to the Kakalos refuge, 7th station. I have difficulties to continue running : not due to a failure or lack of oxygen but… the view is absolutely fascinating, in all directions. Wherever you drop your eyes, the scenery is astonishing. I make stops, I shoot, I’m printing view in my memory. We move along the feet of Stefani and Mitikas peeks, crossing some snow patches, and then is the highest point of the race. And we dive in the descent.

La descente. 22km. Effrenée. Technique. Au début tout droit dans la pente, dans les pierres, ou dans des semblants de sentiers. Les appuis sont instables. En fait il n’y a pas vraiment de sentier. Ou plutôt des tas de sentiers, un labyrinthe de traces qui se croisent et se recroisent, on les choisit au hasard, celui qui semble le plus direct. Des gens coupent pour aller plus vite, mais se retrouvent sur le dos dans les éboulis.
Je comptais prendre des photos dans la descente. Ce fut impossible. Au début en raison de la configuration du terrain, mais ensuite, une fois la forêt et un sentiers retrouvés, la descente s’est finalement transformée en chasse à l’homme. A chaque fois que j’avais un coureur dans ma ligne de mire, comme je me sentais bien j’ai lâché les chevaux, dévalant la pente et reprenant une bonne quarantaine de places. Certains ont du me prendre pour un fou ! Mais je me suis bien régalé. La seule fois où je me suis arrêté pour prendre une photo, c’est celle-ci, au fond de la vallée :
The descent. 14 miles. Unrestrained. Technical. At first, falling straight downhill. Like a drop. In the rocks, or simili path. Steps are unstable. Actually there is no path. Rather a lot of. A labyrinth of tracks crossing themselves. We choose one by chance, expecting the shorter or the easier. Some runners make shortcuts to save time, but fall on their back in scree.
I intended to shot pictures in the downhill run. It was impossible. First due to the technical configuration but later, once recovered the forest and a real path, the descent became a truly man hunt. Each time I aimed for a runner, I ran in the slope like a mad man, making gain of more 40 positions. I really enjoyed it ! The only once time I made a stop for a picture, it was this shot, down in the valley :
C’est d’ailleurs sur ce genre de pont que j’ai glissé, bien lourdement, m’entamant le genou. Quelques kilomètres à boiter. Enfin, une clameur. Litochoro. L’arrivée. On traverse le village en descente. Dans les rues, beaucoup de monde. Des gosses partout qui vous tapent dans les mains. J’ai toujours trouvé incroyable à quel point ces encouragements peuvent décupler vos forces. Je devais bien courir à 20km/h à ce moment-là. Des gamins me tendent des rameaux d’olivier. Tout le monde applaudit, des jeunes, des vieux à leur balcons. Je double un concurrent qui semblait au ralenti, la clameur redouble : c’est le Tour de France ou quoi ?
Et je déboule dans la dernière ligne droite. Des mains tendues de tous côtés pour taper dans les miennes, c’est incroyable, j’ai vraiment l’impression d’être le premier !
Mais non, je ne suis que 84ème… Le directeur de course me donne la médaille de finisher, me demande mon avis sur la course, puis, à mon grand étonnement, une nuée de mômes se précipite sur moi pour me faire signer des autographes sur leur casquette ! Le début de la gloire !


Puis je retourne à l’hôtel me changer…
Et je redeviens tout à fait anonyme…
Puis la remise des prix, avec en guise de coupe des sculptures grecques. Vraiment original !
It’s on a bridge like that I have fallen, heavily, hurting my knee, for some miles with a limp. Finally, I hear a clamor. Litochoro. The finish line. We cross down the village. Lot of people in the street. Everywhere, kids are slapping your hands. It’s always incredible how this spectators support can decuplate your strength. I was running more than 12 m/h at this moment. Kids are giving away some olive palms. Everybody applauds, young people, older from their balcony. I passed over a competitor who appeared to be at slow motion, and the acclaim increased : it’s the Tour de France, what else ?
It’s the last line. Everywhere some hands are extended to be slapped. It’s unbelievable, I feel to be the winner !
But not… I’m only 84th/579 overall… The technical director offers me the finisher medal, inquiring my feeling about the race, and suddenly a flock of kids fall on me, asking for autograph on their cap ! The beginning of the fame !
Then I left to my hotel for a saving shower…
And I became completely anonymous…
After all, the awards : trophies are greek pillars. Uncommon !

On reconnaîtra Dawa Sherpa et Sébastien Chaigneau, 3èmes ex-aequo, derrière le vainqueur espagnol Jessed Hernandez et le grec Nikolaos Kalofyris. Côté féminines c’est Corinne Favre qui l’emporte.
Le lendemain matin, un petit coup d’oeil en arrière avant de rentrer en France. Adieu, Olympos !
You recognize Dawa Sherpa and Sébastien Chaigneau, in 3rd position ex-aequo, behind the winner, Jessed Hernandez from Spain, and Nikolaos Kalofyris from Greece. Corinne Favre from France won the women competition.
The next morning, a last glance before the way back to France. Farewell, Olympos !
L’album photo complet du Mont Olympe est disponible ici :
The whole album is available here :

Bukhansan, Corée

Les sentiers de Lagos, Nigeria

Never Hesitate - Never Regret

5 Responses to “Olympus Marathon 2009”

  • Caroline

    Written on 1 juillet 2009

    Bonjour,

    Je suis Caroline, j'ai 23 ans. J'ai participé à la course. Merci pour les photos. C'était ma première grande course et j'aurai des souvenirs de celle-ci grâce à toi. Bravo pour ton résultat !

    Caroline

  • jphi

    Written on 1 juillet 2009

    Oui, je crois me souvenir que nous étions à côté au briefing ! Bravo pour ta première course, surtout d'être allée au bout ! Continue, ça ne préjuge que du bon pour la suite…

  • nikospet

    Written on 1 juillet 2009

    Beautiful pictures,
    beautiful text
    great blog
    thank you

  • Takis

    Written on 1 juillet 2009

    Great Pictures! Nice job Jean-Philippe! Hope seeing you again next year!

    Thank you,
    Takis

  • Oliv'BCA

    Written on 1 juillet 2009

    Super récit sur ton blog, j'en ai profité pour lire aussi ton récit sur le Mont Fuji. Ces côtes interminable ca me laisse rêveur… peut-être un jour!

  •  Image
  •  Image
  •  Image
  •  Image
  •  Image
  •  Image
  •  Image
  •  Image
  •  Image
  •  Image
  •  Image
  •  Image
@runtheplanetfr

Follow me on

2017
avril
28

Takamaka

27

Le Trou de Fer

2016
septembre
09

Cerro Manquehue

juillet
24

Kumano Kodō : Kohechi

mai
21

Huashan from the sky

11

Là où nichent les tortues

avril
21

La Montagne de la Table

15

Cap de Bonne Espérance

février
06

Vancouver - Lynn Valley

janvier
09

Kumano Kodō

2015
décembre
07

La Montaña

novembre
04

Grand Bénare

octobre
13

Beijing Redux

04

Tongli

01

Panama City

septembre
13

Lijiang River

août
08

Toluca Redux

juillet
23

Brasilia

15

Sur les traces d'Al Capone

juin
30

Kuala Lumpur - Bukit Tabur

25

Bayou

avril
23

Big Buddha Phuket

2014
décembre
05

Les pierres qui marchent

03

Cascades de Fautaua

août
14

O Corcovado

juillet
19

Les collines de Madagascar

02

Mitake

juin
11

Dobongsan

avril
21

Huashan : assis au bout du chemin

12

Calanques de Cassis (Cévennes Trail Club)

2013
décembre
11

Huashan : pèlerinage extrême

octobre
28

Grand Raid de la Réunion 2013

01

Fuji Reborn

septembre
04

UTMB 2013

août
23

La Muraille de Chine vue du ciel...

22

Diagonale des Fous : une nuit de jour

02

Sur les traces des premiers Camisards

juillet
26

Néant

02

Lavaredo Ultra Trail

juin
20

Mafate !

17

Dinosaur Ridge

mai
27

Maxi Race 2013 (en off)

22

Le Pont des Immortels

mars
29

Seoraksan

février
21

Marcahuasi

2012
décembre
15

Les moines-soldats d'Enryakuji

07

Moorea

novembre
21

Tahiti Nui

11

La Vallée de la Mort

octobre
28

Grand Raid de la Réunion 2012

septembre
26

Fujisan

03

UTMB 2012

août
20

Mineral King

juillet
04

Les montagnes de Corée

juin
15

Angkor Trail

mai
21

Festa Trail 2012

avril
28

La Grande Muraille de Jiankou

février
29

Sibérie Cévenole

01

Les sculpteurs de montagnes

janvier
26

Les Singes des Neiges

07

L'Arbre de Joshua

01

Bonne année...1959

2011
décembre
07

Voyage dans un billet de 20 yuan

octobre
05

Evolution

04

Une nuit dans la cabane de John Muir

septembre
22

Héliski dans la Cordillère

août
08

Rae Lakes Loop

07

Echo Col

juillet
17

Andorra Ultra Trail

06

Monte d'Oro

05

Petit bestiaire d'Aiacciu

juin
13

Bilad Sayt

13

As Sab, le village perdu

mai
31

Mont Whitney

30

Mathusalem

25

Ultra Draille Festa Trail

avril
21

Retour en Cévennes

mars
28

Snake Canyon

27

Jebel Shams

février
25

El Nevado de Toluca

24

Les papillons poussent dans les arbres

20

Les ronces du Peyremale

08

Au fil des montjoies

janvier
24

Les Rochers de Trenze

12

Renaissance au Yosemite

11

La Forêt des Géants

2010
décembre
18

La Cité Interdite

05
Featured Image Placeholder

Sortie blanche

novembre
30

Lantau Island

25

New Dubaï

20

Décrassage chinois

04

Les Yeux de la forêt

octobre
30

Washington, DC

17

Ultra Maratón de los Andes 2010

10
Featured Image Placeholder

J-7

septembre
20

Mammoth Lakes

19

Cathedral Lakes

12
Featured Image Placeholder

Lo Camin de Joany

01

São Paulo

août
24

Neige d'été

16

Manhattan

juillet
20

Tournesols

11
Featured Image Placeholder

Cévennes Trail Club

01

John Muir Trail

juin
14

Nevado de Toluca

mai
28

Désert d'Atacama

14

Autour de Mialet

06
Featured Image Placeholder

Un nouveau club est né !

02
Featured Image Placeholder

Trail de St Paul-la-Coste 2010

avril
27

Courir sur MARS

24

Pampa

13

J'ai couru sur le dos de la Vieille Morte

08

La Havane

02

Course à travers le temps

mars
31

Portes-Dakar 2010

27
Featured Image Placeholder

Zen

18

St Pierre Signal

08

Trail aux Étoiles 2010

février
21

Sauta Roc 2010

11

Séoul la blanche

08

Les Calanques de Marseille

01

Singapour : dans la forêt primaire

janvier
25

La plaine de Blateiras

21

Le Rocher de l'Aigle (2)

16

Le Rocher de l'Aigle (1)

12
Featured Image Placeholder

chaud-froid de volaille à la créole

02

Hong Kong Trail 50K

2009
décembre
31

Dubaï

17

Running in Tokyo

13

Hivernatrail 2009

novembre
17

A la recherche des dolmens perdus

16

De Bagard à Valz par le chemin des écoliers

octobre
29

Jungle Thaï

24

Phuket

18

Ultra Maratón de los Andes 2009

15

Santiago du Chili, J-2

septembre
27

Trail de la Baume 2009

10

Parenthèse chilienne

août
27

La Vallée Borgne (sous le soleil...)

25

La Vallée Borgne (sous la pluie...)

juillet
26

Fuji Mountain Race 2009

13
Featured Image Placeholder

Les sentiers de Lagos, Nigeria

juin
29

Olympus Marathon 2009

17

Bukhansan, Corée

12

4000 Marches

08

Houston, Texas

06
Featured Image Placeholder

AF 447

mai
31

Course de Pentecôte 2009

28

New York, 5 AM

26

Coquelicots

22

Trail du Pont du Gard

10

Running in Sierra Nevada

avril
21

Marrakech

06

Trail de la Sainte Victoire 2009

mars
23

Trail du Ventoux 2009

09

Sauta Roc 2009

02
Featured Image Placeholder

Le Trail aux Étoiles 2009

février
13

Sauve : La Mer de Rochers

08

Trail de la Galinette

2008
décembre
12

Hivernatrail 2008 : l’enfer

08

Buenos Aires

04

Foggy

octobre
18

Running in the rainforest

septembre
28

Le hameau des Gourdiflots

21

Trail de la Baume

17

Esqui en la Cordillera de los Andes

août
27

Mare a Mare (Corsica)

25

On the Trail Napoléon (Corsica)

juillet
25

Fuji Mountain Race

juin
21

back from the Great Wall

18
Featured Image Placeholder

a new blog !

mai
01

Tepoztlán

mars
05

Lion Rock

2005
janvier
29

Kyōto