Running in Sierra Nevada

Sierra Nevada, USA

10 Mai 2009 - 9 Comments - by RUNTHEPLANET

Running in Sierra Nevada

Sierra Nevada, USA

10 Mai 2009 - 9 Comments - by RUNTHEPLANET
La Sierra Nevada, en Californie.
650km de montagnes de granite, de cascades, de forêts profondes…
Un des plus beaux endroits dans lesquels j’ai couru, avec des paysages sidérants…
A 5h de route de Los Angeles.
Sierra Nevada, California.
400 miles of granite mountains, falls, deep forests…
One of the best place I ran on the planet… with breathtaking views…
5 hours by car from Los Angeles.



Et on y est. 2200m d’altitude. La forêt de Sequoias géants. Des monstres de près de 100m de haut, 10m de diamètre, pesant 2000t… Si grands que les prendre en photo en entier est une gageure! Une balade au coeur de cette forêt hors normes.
And here we are. Altitude 7000ft. Giant Sequoia grove. 300ft tall, 30ft wide, 5 millions lb… So big you can’t take a whole picture of them… A ride inside this stunning forest…

GIANT FOREST

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Le lendemain est le jour de la course proprement dite. Le long du High Sierra Trail, un sentier fantastique qui part de la forêt de sequoias jusqu’aux paysages de montagnes de la Sierra Nevada. Le but était d’atteindre le col de Kaweah (3200m) et de revenir, soit une course de 60km.
Mais il était encore tôt dans la saison, et la neige a relativement compliqué ma progression. J’ai d’ailleurs dû faire demi-tour 1km avant le col à cause d’un névé trop dangereux.
J’ai couru toute la journée, avec de nombreux arrêts pour prendre des photos et surtout en prendre plein les yeux. La vie sauvage est assez riche : de nombreuses rencontres avec des coyotes, biches, marmottes. Mais le moment le plus intense fut le face à face soudain avec un ours. La grosse flippe ! Mais pas autant que lui, vu l’effarante vitesse avec laquelle il s’est enfuit! Heureusement qu’il n’a pas essayé de m’attraper je n’aurais pas fait 10m!
L’autre difficulté fut la traversée de rivières alimentées par la fonte des neiges : un flot tumultueux, très puissant, glacial et dangereux.
L’endroit est proprement extraordinaire. Aucun mot ne peut décrire ces paysages, même les photos font pâle figure et ne peuvent capter l’immensité et la beauté de l’endroit. Une part de moi est d’ailleurs probablement restée là-bas…

HIGH SIERRA TRAIL

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The day after is the race day. All along the High Sierra Trail, a wonderful track from sequoia grove to the high sierra scenery. The goal was to reach the Kaweah Pass at 10000ft and come back, in a 37 miles run.
But it was early in spring, and snow complicated the advance. I had to turn back 1 mile before my goal because of a slippery snow patch making the crossing over too dangerous.
I ran all the day, with many stops to take pictures and enjoy the extraordinary views. Wildlife is luxurious : I saw coyotes, deers, marmots. But the intense moment was the bear encounter : face to face with a huge beast. I was suddenly scared, but not as him : he flies with an incredible speed !
Other difficulty was the rivers crossing : the meltdown made the stream very strong and tumultuous, very cold and dangerous.
Scenery was absolutly amazing. No word can describe the incredible views, even pictures cannot catch the immensity of this place. A part of me probably stayed there…
 

Concernant l’essai de la balise SPOT. Globalement le système de positionnement GPS est assez faiblard, probablement à cause d’une puce de moyenne qualité : en sous-bois, le GPS décroche souvent (il est vrai que vu l’épaisseur des forêts c’est assez difficile de rester synchronisé avec les satellites), alors que mon GPS équipé d’une puce Sirf III n’a jamais décroché.
Quant au suivi en direct, environ un message sur six est passé, de façon très aléatoire (écarts de 10min à 1h en zone dégagée, plus de 4h en sous-bois). L’explication est due au système de satellite utilisé (GlobalStar) qui n’a qu’une voix de communication montante : pas de confirmation de message. La balise envoie donc son message en aveugle toutes les 10min. Apparemment tous ne sont pas parvenus…
Le message « OK » a bien été passé (l’envoi du message est triplé), ce qui laisse augurer que la fonction « détresse » passe bien aussi (la balise envoie le message en continu).
Globalement, donc, le fonctionnement est moins bon que prévu, mais on ne peut guère en demander plus vu le prix de la balise par rapport au coût d’une communication satellite (110€ + 99€ d’abonnement). Ce n’est pas une vraie balise de détresse (pas de système de repérage radiogonio par les secours), mais reste une option très intéressante pour remplacer un portable dans les endroits où il ne passe plus…
Concerning the SPOT beacon. The GPS system is poor : inside forest the GPS loose position and often desynchronize (where my SirfIII GPS don’t). The live tracking system is not fully reliable (position reports from 10min to 1 hour with sky clear, more than 4h in woods). I think it’s due to the GlobalStar system who use only one communication channel (reception is not confirmed). The beacon is transmitting in blind every 10min. An average of 1/6 has been received.
The « OK » message was received (beacon sending it 3 times to ensure reception of one), we can expect the « 911 » function works (continuous emission).
Conclusion: the SPOT beacon doesn’t work as expected, but considered the low price… It cannot replace a true emergency beacon (no radio localisation signal), but it’s an interesting option to replace a cellular where no network…

Marrakech

Trail du Pont du Gard

Never Hesitate - Never Regret

9 Responses to “Running in Sierra Nevada”

  • chris

    Written on 10 mai 2009

    I always wantde to go ther.. nice shots!

  • Ted

    Written on 11 mai 2009

    Hey Jphi… Where are you from?
    A couple friends went from Crescent Meadow.. all the way to Mount Whitney portal…. the entire 72 miles of the High Sierra Trail…. I’m probably going to do it this year sometime in Late July or early Aug….. Except we’re going to run from MW Portal to Crescent Meadow…. the « easy » way…

    TN

  • jphi

    Written on 11 mai 2009

    Hi Ted,

    I’m from France.
    72 miles by run.. I think you need 15h with a few stops because the way is a quite technical (at least you won’t have snow…). Without watching any view, no picture, etc… in full autonomy I mean with a 15lb bag at least.. What do you intend ? Exciting project !!!

  • Ted

    Written on 11 mai 2009

    We’ll the guys went last year… in the « uphill » direction… West to East… and the took 30 hours…. mostly hiking… »fast packing »….

    I don’t there is any way I could do that in 15 hours…. I ran 75 miles of sea level trails with practically zero climbing in 14hours… haha

    You have to go over trail crest… which is 13,000 ft… and with water crossings …. and and all the other passes… I can’t think of them off hand… I’d hope to do it around 24-26 hours…. with altitude and climbing it would slow me down considerably!

  • jphi

    Written on 11 mai 2009

    I made the 37miles in a bit more than 10h but with many many stops (more 200 pictures), lot of « contemplation » breaks, deep snow, strong river crossing (one of them took 30min to find a safe way so strong was the stream), and fog on the back way making guidance painfull… But you’re right, for a 75miles distance it’s not the same thing, and you’ll probably do it in 30h. I don’t know the track beyond Kaweah Pass, but the first part has an elevation gain of 2000m (6000ft).
    So I understand you intend to run by night ?
    In full autonomy I mean carry your food and water (I heard it’s not recommended to fix stream water with chemical treatment because of resistent bacteria but I don’t know)…
    I would love do that, but without food supplies… what a challenge!
    Keep me advised !

  • Ted

    Written on 11 mai 2009

    I’ll let you know when we head out…. I’m going to push myself… I don’t want to take it too easy because the way I look at it…. The more time I spend out there the more I have to keep my nutrition under control. It’s probably going to be sometime late mid to late July

  • Ben

    Written on 11 mai 2009

    Ca a l’air bien sympa…

  • Jocelyn

    Written on 12 mai 2009

    Un seul mot : magnifique !!!

    j’ai parcouru de mon côté les recoins de la High Sierra (au nord de Tulomne meadows et en dehors du Yosemite National Park) et c’est tout simplement majestueux, sauvage, etc…

  • Akuna

    Written on 20 mai 2009

    Salut Jphi,

    J’ai utilise cette balise l’an dernier pour la transpyreneenne avec des potes (je faisais les photos). Elle était plutôt pas mal pourtant.
    http://record-hrp.over-blog.com/

    Au fait, superbes photos ;-), et supersite

did not return a 200.
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